Roi Léopold II
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LÉOPOLD II
( Bruxelles, 9.4.1835 – Bruxelles, 17.12.1909)


Histoire postale : timbres


1835 : Le 9 avril, naissance à Bruxelles de Léopold, Louis, Philippe, Marie, Victor, fils de Léopold Ier et de Louise-Marie.
1853 : Le Prince Léopold entre au Sénat, dont il est membre de droit. Le 22 août, il épouse Marie-Henriette de Habsbourg-Lorraine, archiduchesse d'Autriche. Ils eurent quatre enfants : Louise-Marie (1858-1924), Léopold (1859-1869), Stéphanie (1864-1945), Clémentine (1872-1955).
1865 : Le 17 décembre, Léopold prête le serment constitutionnel.
1876 : Le 12 décembre, le Roi réunit au Palais de Bruxelles une conférence internationale composée de savants géographes et d'explorateurs, axée sur la découverte du centre de l'Afrique. Il en sortira (1877) une "association internationale pour la civilisation et l'exploration de l'Afrique centrale"
1878 : Léopold II crée, avec le concours de Stanley, le Comité d'Études du Haut-Congo, transformé en 1879 en Association internationale du Congo.
1885 : La Conférence de Berlin reconnaît l'État indépendant du Congo, dont Léopold II devient le Souverain. La même année, le Parlement belge vote "l'union personnelle" du Congo et de la Belgique.
1890 : En juillet, la Conférence internationale de Bruxelles condamne l'esclavage et provoque le démarrage de la campagne antiesclavagiste en Afrique, sous l'impulsion du Roi.
1902 : Le 19 septembre, décès à Spa de la reine Marie-Henriette.
1904 : Suite à des excès commis par les Blancs en Afrique, la réputation de Léopold et son œuvre d'outremer sont mises en cause. Le Roi institue une commission internationale d'enquête, qui reconnaît les mérites de l'action royale au Congo, tout en relevant des abus et des lacunes, que Léopold II s'efforcera de corriger.
1908 : La loi du 18 octobre fait de l'État indépendant du Congo une colonie de la Belgique.
1909 : Le 14 décembre, le Roi signe la loi sur le service militaire obligatoire. Il meurt trois jours plus tard.